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【转载】美国开学第一天  

2014-06-07 21:12:52|  分类: 转载 |  标签: |举报 |字号 订阅

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本文转载自陈晚《美国开学第一天》
 

美国开学第一天

 

对世界上任何角落的任何家长来说,每年秋季的开学日,都具有不同寻常的意义。经过一个暑假的休息娱乐和调整,孩子们又要升入高一年级啦。和中国相比,美国学校开学第一天的风景比较独特,具体表现在如下几个方面:

1。美国各地中小学开学日并不一样,比如美国加州和马里兰州的开学日至少相差十天左右。因为全美学校没有固定的开学日,美国的主流媒体就不会在特定的某天,特意为中小学的开学制做特别的大型节目。

2。美国学校的班主任一年一换,比如美国小学并没有从一年级一直跟到五年级的班主任。所以每年秋天开学的第一天,美国孩子们看到的都是新老师的新面孔。

3。美国学校开学第一天,学生们不会把一大堆课本带回家。美国的中小学教育基本属于“润物细无声”型的,老师们不会在开学第一天就把学生的书包压垮。很多课本是在学校循环使用的,也有一些补充教料都是一页一页的复印资料。

 

除了上面所言的几大事实,美国中小学在正式开学前,通常要有一个被我称之为“热身日”的热身活动(OPEN HOUSE)。在这一天,孩子和家长要去学校和老师见面,熟悉教室,并把新学年所需的文具用品带到学校整理归位。同时,家长还要填好学校所需的各种表格。

除非特殊情况,美国家长对分班基本采取完全服从的态度,送礼走后门以便让孩子进后门班的情况并不普遍。开学前几天,学校会把分班表帖到学校的大门上,家长和学生会根据分班表找到自己的教室。此外,开学前,学区会以电子邮件的形式,通知家长并转告学生需要注意的事项。比如,如何注意交通安全,如何及时更新免疫记录,新学年在课程安排上有哪些新变化等等。电子邮件是美国学校和家长保持勾通的常用渠道,除非紧急情况,美国老师很少会给家长打电话,老师和家长以书面的电子邮件交流为主。

早在署假前,孩子们就已经拿到需要购买的文具清单(school supplies)了。大约开学前两周,附近的商店会配合开学前的活动,及时提供大量价格低廉的文具货源。如果家长为了省事,也可以直接从学校购买打包配套的文具用品。比如我家小宝,就是在暑假前从学校订购的新学年用品。

美国人特别重视孩子们的安全问题。在“热身日”那天,家长们必须要填写紧急信息卡片(Emergency Card), 主要提供学生的家庭地址,电话,紧急状态时的联系人,孩子家庭医生的信息等等。此外,家长们还要提供值得信任的亲朋好友联系方式,以备不时之需。

除了上述这些常规活动,美国的初中还会多一个小插曲。从小学到初中,孩子们仿佛经历了一个从慢走到快跑的飞跃。无论是功课数量还是作息时间,都与小学有所不同。美国初中最明显的装备,就是那个供学生们免费使用的杂物柜(locker)。这种杂物柜,美国小学是没有的。

无论是初中还是高中,美国学校的杂物柜都是无锁加密的。开启时,学生需要使用学校事先提供的密码。我家二宝所在的初中,在“热身日”那天,学校最热闹的地方就是这个杂物柜区。为什么呢?学生们要操练怎么用密码打开这个柜子呀。开柜子这事儿,对大人来说易如反掌,但对刚上初中的孩子们来说,就是个需要探索的新生事物。孩子们就是在这些点点滴滴的学习中,在慢慢积累着生活经验。

经过这些热身活动之后,开学第一天,学校的秩序忙而不乱,呈现出一幅井然有序的样子。美国学校的免费校车,会把孩子们及时送到学校。家长们也可以自己开车或步行送孩子上学,并和孩子一起共同迎接开学的第一天。

开学第一天,还有什么新鲜事儿吗?当然有啦。为了保证孩子们的安全,美国警察在开学前后会秘密潜伏在学校附近,专门对付超速的美国人民。原本限速35麦的公路,在学校附近突然减速为25麦,你要是稍有不注意,肯定超速无疑。今天我刚放下国内的长途电话,心急如焚送儿子上学时,不幸闯入了警察埋伏区,无意中以时速43麦被警察阿姨逮个正着,并被处以$140美金的加倍罚款。

美国学校对功课的重视,并不比中国学校差。开学第一天,我便收到一封学校来信。学校领导在信中语重心长地说,“调查显示,家长的参与和督促,对提高学生成绩至关重要。所以,我鼓励各位家长要积极参与到孩子们的教育大业中来”(As a parent, you have a critical role in ensuring your child's academic success. Research shows that students whose parents are actively involved in their education do better in school. Therefore, I encourage you to stay informed and stay involved in your child's education.)开学第一天,学校校长发来的这个告示,仿佛就是勒在家长和孩子脖子上的一根小绳儿。校长都发话了,好好学习,天天向上吧,孩子。

中国孩子在美国学校上学,是鹤立鸡群,还是饱受歧视,这和孩子所在的学区大有关系。我们所在的这个学区,共有中小学72所,学生近五万人。学生来源代表着世界各地的移民后代。即使是无家可归者的子女,都能享受到这里的免费教育。在这样的环境下,我们基本不会担心孩子们在学校会当受气包儿啦。特别有趣的是,我家小宝所在的班级,一共21人,其中居然有八位中国孩子。瞧瞧,中国同胞们再加把劲儿,中国孩子快能独立开个中文班啦。

每年秋季开学,我家一直有个小传统。开学前一天,我们大人要请孩子们吃顿特殊的“开学宴”,做为署假的最后一个家庭聚会。在开学第一天,我会为孩子们拍照留念,及时记下孩子们背着书包上学堂时的欣喜。至于其它的美国家庭,对孩子们的开学也都是非常轻松淡定的。美国孩子不懂什么叫输在起跑线上,美国家长也不会担心校长会拉着女生去开房。总而言之,开学第一天,是美国孩子们背着书包高高兴兴上学堂的好日子,也是美国家长们期盼孩子们继续成长的又一个新起点。

 

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